LIGO descubre ondas gravitatorias

“Señoras y señores, hemos detectado las ondas gravitatorias”, y no lo digo yo, lo dice David Reitze, director ejecutivo del LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory). Según comenta, captaron la primera señal el 14 de septiembre del pasado año, y tras varios análisis para descartar un falso positivo, han confirmado la existencia de este fenómeno predicho…

Luces en la niebla del Camaleón

Las región conocida como IC 2631 es una nebulosa de reflexión, esto es, una gran nube de polvo cósmico que refleja la luz de una estrella cercana creando un espectáculo de luz. Recientemente ha sido fotografiada por los instrumentos del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Se trata de la nebulosa más brillante de las que…

En Saturno, también las apariencias engañan

Para este fin de semana os dejo una impresionante imagen de Saturno. Y la he elegido a raíz de un estudio que se ha publicado en la revista Icarus (M.M. Hedman & P.D. Nicholson, 2016, arXiv:1601.07955) donde se habla de la densidad y la opacidad del anillo B de este planeta. Resulta que este anillo…

La primera vez que vi Plutón

Si un objeto astronómico destacó el año pasado, ese fue Plutón. Ese pequeño cuerpo del que solo podíamos intuir su forma esférica se nos reveló como un cuerpo extraordinariamente complejo gracias a las aportaciones de la sonda New Horizons (NASA). Personalmente, Plutón era un cuerpo que no me llamaba demasiado la atención. Era de los…

¿Un plantillo volante en Ofiuco?

En la región de formación estelar Rho Ophiuchi, a 400 años luz de la Tierra, existe una estrella llamada 2MASS J16281370-2431391. Pese a lo cariñoso de su nombre, nosotros nos referiremos a ella como MJ. Alrededor de MJ orbitan grandes granos de polvo de aproximadamente 1 mm de tamaño. ¿Os parecen pequeños? Al lado de…

Rayando el cielo

Se llama Ángel R. López Sánchez y cuando tenía 4 años se quedaba embobado mirando el cielo con su madre desde la azotea de su casa en Córdoba. Entonces, la contaminación lumínica era menor y se podían apreciar muchos más detalles que ahora. Desde entonces comenzó a recopilar todo lo que podía sobre astronomía, documentación…

Así se miden las distancias entre galaxias

Un astrónomo alemán llamado Max Wolf (1883-1932) descubrió en 1906 un débil resplandor en el cielo. Pasados 22 años, en 1928, su compatriota Walter Baade (1893-1960) utilizó el telescopio de 2,5 metros del Observatorio Monte Wilson en California (Estados Unidos) y consiguió distinguir estrellas individuales. Se dedujo que se trataba de una galaxia. Hoy la…

¡Sorteo a la vista!

¡Lo prometido es deuda! ¡Os merecéis un sorteo! Por cortesía de la Agrupación Astronómica de Cuenca “AstroCuenca” se van a sortear dos láminas que seguro os van a encantar y que podréis ver más abajo. El sorteo se realizará el lunes 29 de febrero y para participar tan solo hay que darle a “me gusta”…

¿Un nuevo planeta en el sistema solar?

El sistema solar parece tener un noveno planeta. Dos científicos acaban de anunciar evidencias de un cuerpo detectado por métodos indirectos que orbita alrededor del Sol. Hasta ahora es la afirmación más certera en la búsqueda del llamado ‘Planeta X’, un cuerpo buscado desde el siglo pasado. Esta vez las hipótesis vienen fuertemente respaldadas por…