Suenan nuevos exoplanetas para Kepler

La NASA tiene previsto ofrecer una teleconferencia el próximo jueves 14 de diciembre a las 19:00 (hora peninsular española). Anunciará el último descubrimiento del telescopio espacial Kepler. Se trata de una investigación donde el equipo de científicos ha utilizado el aprendizaje automático de Google, esto es, un enfoque de la inteligencia artificial que ofrece nuevas formas de analizar los datos recopilados por Kepler en su búsqueda de exoplanetas.

Buscando exoplanetas

Dependiendo de la envergadura del hallazgo, esto podría cambiar la metodología de búsqueda de este tipo de objetos planetarios. Si no me equivoco, es la primera vez que se utiliza la inteligencia artificial de Google en este campo.

En la teleconferencia estarán presentes los siguientes ingenieros y científicos:

Si lo desean podrán seguir en directo la teleconferencia haciendo clic aquí. También podrán hacer preguntas en Twitter a través del hashtag #askNASA.

Análisis de los participantes

Si analizamos a los participantes de la conferencia quizás podamos obtener más datos sobre el hallazgo. En este caso, Hertz representa a la NASA y Shallue a Google. Si queremos especular con el descubrimiento creo que deberíamos conocer mejor a Vanderburg y Dotson. Y para empezar, sepan que no tienen artículos científicos comunes. Así que les mostraré un análisis muy superficial de sus investigaciones.

kepler descubrimientos

Representación artística que muestra algunos de los descubrimientos del telescopio espacial Kepler. Créditos: NASA/W. Stenzel (Ampliar).

Andrew Vanderburg

El último artículo científico publicado por Vanderburg fue el pasado mes de noviembre (Vanderburg el al, 2017). En él se muestran con precisión las masas de los exoplanetas del sistema de WASP 47. Según los cálculos, el exoplaneta más parecido a la Tierra es WASP 47e con una masa de 6,83 ± 0,66 masas terrestres y un radio de 1,810 ± 0,027 veces el de nuestro planeta. Se trata por tanto de una súper Tierra.

En otros artículos Vanderburg deja constancia de otras investigaciones tanto de la misión extendida K2 del telescopio Kepler (Dressing et al, 2017) como del sistema WASP 47. También suele aparecer en investigaciones con exoplanetas en estrellas de baja masa. Con respecto al tamaño de los exoplanetas, no hay ningún artículo en el que se le relacione con tipos Tierra. Tal vez este anuncio ofrezca su primer artículo con esta clase de exoplanetas.

Jessie Dotson

Esta científica tiene publicaciones en 2010-2011 referentes a la puesta a punto del telescopio espacial Kepler y sus primeros análisis (Borucki et al, 2010). También he encontrado participación en algunos artículos relacionados con el estudio de asteroides (Mathias, Wheeler & Dotson, 2017). Aunque recientemente vuelve a aparecer una coautoría suya en una investigación relacionadas con Kepler y la automatización del análisis de datos (Thompson et al, 2017).

Al igual que en el caso de Vanderburg tampoco se le relaciona con exoplanetas tipo Tierra. En lo referente a Kepler tuvo una gran actividad en los inicios de la misión (2010-2011). No se la vuelve a relacionar con Kepler hasta 2017 en el artículo de Thompson. Desde 2011 hasta 2017 aparecen las autorías que la relacionan con temas asteroidales.

telescopio espacial kepler y exoplanetas

Ilustración que muestra el telescopio espacial Kepler observando una estrella con al menos cuatro exoplanetas || Créditos: NASA/Ames Research Center/Wendy Stenzel (Ampliar).

Conclusión

Por la tendencia de descubrimientos exoplanetarios, todo apunta a que este anuncio versará sobre algún sistema que contenga varios planetas tipos Tierra, algo similar a lo que sucedió con TRAPPIST-1 y sus siete exoplanetas (Gillon et al, 2017). Aunque puestos a divagar, ¿puede que este análisis basado en la inteligencia artificial de Google nos traiga algo totalmente novedoso? ¿Puede que nos ofrezcan los primeros indicios de exolunas? Es poco probable, pero sinceramente, me gustaría que así fuera.

Sobre Kepler

Kepler fue lanzado en marzo de 2009. Por aquel entonces los científicos no sabían cómo de comunes eran los planetas alrededor de otras estrellas. Gracias a los descubrimientos exoplanetarios de Kepler, los astrónomos creen que puede haber al menos un planeta alrededor de cada estrella del cielo.

Este telescopio espacial completó su misión principal en 2012 y siguió obteniendo datos adicionales hasta 2014. Ahí comenzó una nueva misión extendida llamada K2 que continúa con la búsqueda de exoplanetas. En esta nueva etapa también estudia estrellas jóvenes, supernovas y otros fenómenos cósmicos.

Tienen más información sobre el telescopio espacial Kepler haciendo clic aquí.

Referencias

  • Borucki, W. et al. (2010). “Kepler Planet-Detection Mission: Introduction and First Results”. Science 327 977. DOI: 10.1126/science.1185402 (Ver).
  • Dressing, C. et al (2017). “Characterizing K2 Candidate Planetary Systems Orbiting Low-mass Stars. I. Classifying Low-mass Host Stars Observed during Campaigns 1-7”. The Astrophysical Journal 836 167 . DOI: 10.3847/1538-4357/836/2/167 (Ver).
  • Gillon, M. et al (2017). “Seven temperate terrestrial planets around the nearby ultracool dwarf star TRAPPIST-1”. Nature 542, 456 – 460. DOI: 10.1038/nature21360 (Ver).
  • Mathias, D., Wheeler, L. & Dotson, J. (2017). “A probabilistic asteroid impact risk model: assessment of sub-300 m impacts”. Icarus 289 106. DOI: 10.1016/j.icarus.2017.02.009 (Ver).
  • Media Advisory M17-147: “NASA Hosts Media Teleconference to Announce Latest Kepler Discovery” (Ver).
  • Thompson, S. et al (2017). “Planetary Candidates Observed by Kepler. VIII. A Fully Automated Catalog With Measured Completeness and Reliability Based on Data Release 25”. ArXiv: 1710.06758 (Ver).
  • Vanderburg, A. et al (2017). “Precise Masses in the WASP-47 System”. The Astronomical Journal 154 237. DOI: 10.3847/1538-3881/aa918b (Ver).

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