La mariposa del «baby boom»

Lo que parece una mariposa roja en el espacio es en realidad un criadero de cientos de estrellas. Se llama Westerhout 40 (W40) y el telescopio espacial Spitzer de la NASA nos muestra esta nebulosa. Han sido las estrellas más calientes y masivas de la región quienes han formado las dos alas del insecto, que…

El exoplaneta infernal de Pegaso

El primer exoplaneta detectado se anunció hace ya casi un cuarto de siglo (Mayor & Queloz, 1995). Esta primera detección nos presentó a 51 Pegasi b y fue hallado por el método indirecto de las velocidades radiales. Esto quiere decir que se analizaron los tirones gravitatorios que el planeta ejerce sobre su estrella madre y…

Equinoccio de primavera en Totanés

¡Cambiamos de estación! Dejamos atrás el invierno para entrar en la primavera y es el equinoccio quien nos marca el momento del cambio. Ocurrió la noche del 20 de marzo a las 22:58 (hora peninsular española). Para celebrar el inicio de esta nueva estación se han programado para el viernes 22 una serie de actividades…

InSight pausa su excavación

Me estaba resistiendo a hablar del instrumento HP3 (Heat Flow and Physical Properties Probe) a bordo de InSight y de la excavación que inició el 28 de febrero. El día 2 de marzo hubo un contratiempo. He esperado un tiempo más que prudencial para ver si se solucionaba. Pero no ha sido así. El contratiempo…

El murciélago cósmico

En ocasiones, las nebulosas nos ofrecen formas curiosas. Dependiendo del astrónomo que la examine, propone un nombre u otro para denominarla de forma oficiosa. Por lo tanto queda supeditado, en cierto grado, de su imaginación. Sin embargo, hay otras ocasiones en las que el parecido es razonable. En este caso, el VLT (Very Large Telescope), ha…

Maratón Messier 2019

Llegan las fechas para realizar lo que se conoce como Maratón Messier. Tal vez asocien eso de «maratón» con una prueba deportiva. No es el caso que nos ocupa, aunque el maratón Messier también requiere cierto esfuerzo. Verán: consiste en observar al telescopio y a lo largo de una sola noche los 110 objetos del…

La kilonova y el chorro de materia

En 2017, concretamente el 17 de agosto, los detectores LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) y Virgo captaron una nueva onda gravitatoria. Concretamente ésta se produjo en una galaxia situada a unos 130 millones de años luz de la Tierra. El evento que produjo estas ondas, GW170817, se correspondía con la fusión de dos estrellas de…

Hito 3 de 3: HP3 en superficie

El pasado día 7 de febrero les hablé del segundo de los hitos relacionados con el despliegue instrumental de la sonda InSight de la NASA. La cubierta protectora del instrumento SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) quedó instalada en la superficie de Marte el 6 de febrero, sol 70, a las 12:10:18 (todas las horas…

«Oppy», te echaremos de menos

Ha llegado el momento de despedirnos del rover Opportunity de la NASA. Era algo que se veía venir y tras casi 15 años explorando la superficie de Marte tenemos que decirle adiós. El rover estaba diseñado para durar 90 días marcianos y recorrer unos 1.000 metros. Que haya durado tanto indica lo minuciosa que fue…

Rosalind Franklin pronto estará en Marte

Desde 2015, el día 11 de febrero es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Fue proclamado por la Asamblea General de las Naciones Unidas y en mi pequeño homenaje para conmemorar este día quiero recordar a Rosalind Franklin. Así que hoy les hablaré de ella. Rosalind Franklin nació en…