Último sobrevuelo a Encélado

Estos días han sido un tanto agridulces para la sonda Cassini (NASA) porque el pasado 19 de diciembre realizó el último sobrevuelo cercano sobre el satélite Encélado de Saturno. La sonda ya ha comenzado a enviar los datos de esta última aproximación, a unos 5.000 Km de la superficie. “Hemos cerrado una increíble década de…

La Luna llena de Navidad

Este año la noche del día de Navidad estará bien iluminada porque, además de la decoración navideña urbana, tendremos un astro en el cielo que nos alumbrará. No hablo de ninguna estrella de Belén ni de algún otro evento inexplicable. Hablo de la Luna, que estará en fase de llena el día de Navidad. Simplemente…

Así es Catalina, el cometa de estas navidades

Como ya os dije, Catalina es un cometa que estará visible todo el mes de diciembre y enero para aquellos que dispongan de una privilegiada vista y que además intenten observarlo desde un lugar extremadamente oscuro. Pero para que todos tengamos igualdad de condiciones para observar este cometa, os he seleccionado una serie de imágenes…

La doble espada láser de Darth Maul

Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana, existió un aprendiz entrenado por Darth Sidious, un Señor Oscuro de los Sith. Su nombre era Darth Maul y uno de sus estandartes era su doble espada láser. Con ese arma derrotó al jedi Qui-Gon Jinn, y poco después, un joven padawan llamado Obi Wan Kenobi…

Revelando nuevas zonas de formación planetaria

Se sabe que gran parte de las estrellas tienen al menos un exoplaneta orbitando a su alrededor. Se sabe que están ahí. Lo que no se sabe todavía son ciertos aspectos que conciernen. La formación planetaria. Para abordar este problema se están estudiando los discos de gas y polvo existentes alrededor de estrellas jóvenes a…

Claves sobre los brillantes puntos de Ceres

Los puntos brillantes que muestra el planeta enano Ceres han sido un tema recurrente del que solo se han planteado hipótesis y nunca respuestas concretas a su formación. Pero estamos de enhorabuena: la sonda Dawn (NASA) ha revelado algunos de los secretos que el planeta enano tenía bien guardados y han sido publicados en dos…

Exoplanetas, cielos despejados y agua

Desde que a finales del siglo pasado se descubriera el primer planeta orbitando a otra estrella, la cuenta ya se acerca a 2.000 de estos planetas extrasolares o exoplanetas. Algunos de ellos están tan cerca que son difíciles de estudiar porque la luz de la estrella enmascara los datos que nos llegan de ellos. Y…

Buenas condiciones para las Gemínidas

Llega la lluvia de estrellas que más me gusta: Las Gemínidas. Es la lluvia más activa del año y también en la que más frío se pasa. Si la quieres observar, tendrás que ser un valiente, sin miedo al frío, sin miedo al sueño y con la fuerza de voluntad suficiente como para estar varias…

Jóvenes estrellas inesperadas

El universo se expande, y además lo hace aceleradamente. Pero no por eso las galaxias próximas entre sí viajan al mismo ritmo. Conclusión: pueden chocar. Es el caso de NGC 5291 y MCG-05-33-005, dos galaxias situadas a unos 200 años luz en dirección a la constelación de Centauro donde la primera de ellas viene representada por…

Cometa a la vista

Este mes de diciembre nos está visitando un cometa. Y tranquilos: su nombre es más fácil de recordar que el del Churyumov-Gerasimenko. Se llama Catalina, viene de la Nube de Oort y fue descubierto el 31 de octubre de 2013 desde el Catalina Sky Survey (CSS). Seguro que os ha llamado la atención las dos…