Revelando nuevas zonas de formación planetaria

Se sabe que gran parte de las estrellas tienen al menos un exoplaneta orbitando a su alrededor. Se sabe que están ahí. Lo que no se sabe todavía son ciertos aspectos que conciernen. La formación planetaria. Para abordar este problema se están estudiando los discos de gas y polvo existentes alrededor de estrellas jóvenes a…

Claves sobre los brillantes puntos de Ceres

Los puntos brillantes que muestra el planeta enano Ceres han sido un tema recurrente del que solo se han planteado hipótesis y nunca respuestas concretas a su formación. Pero estamos de enhorabuena: la sonda Dawn (NASA) ha revelado algunos de los secretos que el planeta enano tenía bien guardados y han sido publicados en dos…

Exoplanetas, cielos despejados y agua

Desde que a finales del siglo pasado se descubriera el primer planeta orbitando a otra estrella, la cuenta ya se acerca a 2.000 de estos planetas extrasolares o exoplanetas. Algunos de ellos están tan cerca que son difíciles de estudiar porque la luz de la estrella enmascara los datos que nos llegan de ellos. Y…

Buenas condiciones para las Gemínidas

Llega la lluvia de estrellas que más me gusta: Las Gemínidas. Es la lluvia más activa del año y también en la que más frío se pasa. Si la quieres observar, tendrás que ser un valiente, sin miedo al frío, sin miedo al sueño y con la fuerza de voluntad suficiente como para estar varias…

Jóvenes estrellas inesperadas

El universo se expande, y además lo hace aceleradamente. Pero no por eso las galaxias próximas entre sí viajan al mismo ritmo. Conclusión: pueden chocar. Es el caso de NGC 5291 y MCG-05-33-005, dos galaxias situadas a unos 200 años luz en dirección a la constelación de Centauro donde la primera de ellas viene representada por…

Cometa a la vista

Este mes de diciembre nos está visitando un cometa. Y tranquilos: su nombre es más fácil de recordar que el del Churyumov-Gerasimenko. Se llama Catalina, viene de la Nube de Oort y fue descubierto el 31 de octubre de 2013 desde el Catalina Sky Survey (CSS). Seguro que os ha llamado la atención las dos…

Desde Plutón

Plutón está de moda, y cada vez que la sonda New Horizons de la NASA envíe imágenes como las de esta última remesa, lo seguirá estando. Una de ellas es la que encabeza este post y es una maravilla: representa uno de los mejores puntos de vista que la sonda estadounidense tuvo durante el sobrevuelo…

Primera luz

Se conoce como “primera luz” a la primera imagen proyectada por un instrumento óptico independientemente del soporte: papel, monitor del ordenador, nuestra vista… Por eso he querido llamar así a esta primera entrada de astrometrico: la primera luz que salga al exterior serán estas líneas. Por ejemplo, el telescopio espacial Hubble tuvo su primera luz…