La sorprendente imagen de ALMA

Hasta hace poco tiempo nadie imaginaba tan siquiera que se pudieran observar discos protoplanetarios con un detalle como el que nos estamos acostumbrando. Y tal vez nos estemos malacostumbrando, porque lo estamos asumiendo como habitual. Pero los años de trabajo que hay invertidos en investigación y desarrollo son muchos y gracias al esfuerzo de muchísima…

El planeta de las dos caras

Gracias al telescopio espacial Spitzer de la NASA, un equipo de científicos han logrado realizar el primer mapa de temperaturas de un exoplaneta rocoso cuyo tamaño es aproximadamente dos veces el nuestro, esto es, una súper-Tierra llamada 55 Cancri e que está situado a 40 años-luz. Su órbita está tan próxima a su estrella que…

Un fósil viviente en forma de galaxia

Para empezar esta Semana Santa os dejo con una imagen de una galaxia enana irregular llamada WLM, iniciales de las primeras personas que la estudiaron: Max Wolf, Knut Lundmark y Philibert Jacques Melotte. Se encuentra a unos tres millones de años-luz en dirección a la constelación de Cetus y mide unos 8.000 años luz en…

Las supernovas de Kepler

En el año 1604 un astrónomo vio una nueva estrella extremadamente brillante en el cielo, una estrella que no debería estar ahí. Esa estrella apareció en el castigado decimotercer signo del zodiaco, Ofiuco, y hoy sabemos que ocurrió a una distancia de unos 20.000 años luz de nosotros. Para hacerse una idea, su brillo era…

Viajando al oeste en busca del Sol

Hace un año hubo eclipse de Sol. ¿Lo recordáis? El 20 de marzo de 2015 era viernes, así que Rosana y yo nos pedimos libre el jueves y el para irnos a Galicia ya que era el lugar donde mejor se iba a ver. La previsión meteorológica no era especialmente buena, pero queríamos hacer todo…

Donde viven los monstruos

Para este fin de semana os voy a dejar con una historia de monstruos. Tenemos que remontarnos a 2010, cuando un grupo de científicos usaron imágenes del telescopio espacial Hubble y del VLT (Very Large Telescope) para estudiar una zona muy concreta del cielo donde se apreciaba el cúmulo R136, situado en la nebulosa de…

Nueva teoría de formación planetaria

En 2014 al conjunto de radiotelescopios ALMA (Atacama Large Millimeter-submillimeter Array) nos ofrecía la espectacular imagen de un disco protoplanetario donde se veía la estrella HL Tau rodeada por un disco protoplanetario surqueado por posibles indicios de planetas en formación (C. L. Brogan et al., 2014, ApJ 808 L3). Ahora, nuevas y más detalladas observaciones…

Lanzamiento de ExoMars: rumbo a Marte

A las 10:31 (hora peninsular española), la primera parte de la misión ExoMars, de la ESA (Agencia Espacial Europea) y de la corporacion estatal rusa Roscosmos, despegó desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) para salir de nuestro planeta. Todo fue según lo previsto y sus grandes ingenios a bordo, TGO (Trace Gas Orbiter) y el…

ExoMars, a punto de iniciar su viaje

La imagen que os dejo para este fin de semana, es la del cohete Protón de la Corporación Estatal Roscosmos (Goskorporatsia Roskosmos). Este ingenio ruso será el medio de transporte de la primera parte de la misión ExoMars que, salvo contratiempo, será lanzada el próximo lunes 14 de marzo a las 10:31, hora peninsular española….