Maratón Messier 2019

Llegan las fechas para realizar lo que se conoce como Maratón Messier. Tal vez asocien eso de “maratón” con una prueba deportiva. No es el caso que nos ocupa, aunque el maratón Messier también requiere cierto esfuerzo. Verán: consiste en observar al telescopio y a lo largo de una sola noche los 110 objetos del catálogo de Messier. Es por eso que no sirve cualquier época del año.

Aunque se puede planificar el maratón en una horquilla de varias noches, la mejor opción es el 21 de marzo. Sin embargo, se suele escoger una noche de sábado a domingo. Por lo tanto, el sábado más próximo a la fecha óptima es el día 23. Lo malo es que la Luna llena del día 21 impedirá la observación de los objetos más débiles del catálogo.

Suele escogerse por tanto el fin de semana más próximo al día de la observación óptima que también coincida con la cercanía a una Luna nueva. Dado que este mes la Luna nueva tendrá lugar el día 6, el sábado óptimo será el día 9. Sin embargo, dificilmente podremos conseguir el pleno de objetos, aunque nos quedaremos muy cerca.

Planificación del Maratón Messier

A continuación les propondré una planificación para que puedan llevar a cabo esta actividad. Por supuesto, comenzaremos la observación al atardecer y hacia el Oeste ya que por ahí se esconderán los primeros objetos.

Las horas que se indican están en horario peninsular español y la puesta y salida del Sol están calculadas para las coordenadas de Madrid, aunque el plan puede hacerse extensivo a prácticamente cualquier lugar de la península. La actividad está dividida en 7 etapas y he tomado como referencia el planteamiento de Miguel Ángel Mallén que aparece la web catalogomessier.com. Podrán encontrarlo en las referencias. El desglose es el que sigue:

Primera etapa (19:15 – 20:30)

Esta primera parte abarca desde la puesta de Sol hasta las 20:30. En este período el mayor impedimento será la claridad del atardecer. Así que comenzaremos por objetos relativamente brillantes. Terminaremos esta primera etapa del maratón con M74 y M77, dos objetos débiles y difíciles de detectar y así aprovecharemos la mayor oscuridad de este período antes de que se oculten. Este es el planteamiento:

galaxia del triángulo
Galaxia del Triángulo captada por el VST (VLT Survey Telescope) || Créditos: ESO (Ampliar).
  • M45 – Cúmulo abierto de las Pléyades en Taurus (Mag. 1,6) (Ver).
  • M31 – Galaxia de Andrómeda en Andromeda (Mag. 3,4) (Ver).
  • M42 – Nebulosa de Orión en Orion (Mag. 4,0) (Ver).
  • M34 – Cúmulo abierto en Perseus (Mag. 5,5) (Ver).
  • M79 – Cúmulo globular en Lepus (Mag. 8,6) (Ver).
  • M110 – Galaxia en Andromeda (Mag. 8,5) (Ver).
  • M43 – Nebulosa de De Mairan en Orion (Mag. 9,0) (Ver).
  • M33 – Galaxia del Triángulo en Triangulum (Mag. 6,3) (Ver).
  • M52 – Cúmulo abierto en Cassiopeia (Mag. 7,0) (Ver).
  • M103 – Cúmulo abierto en Cassiopeia (Mag. 7,4) (Ver).
  • M32 – Galaxia en Andromeda (Mag. 8,1) (Ver).
  • M76 – Nebulosa planetaria Pequeña Dumbbell en Perseus (Mag. 10,0) (Ver).
  • M74 – Galaxia del Fantasma en Pisces (Mag. 10,0) (Ver).
  • M77 – Galaxia en Cetus (Mag. 9,6) (Ver).
maratón messier

Segunda etapa (20:30 – 21:30)

En esta etapa nos metemos de lleno en noche cerrada por lo que el cielo oscuro favorecerá en gran medida la detección de objetos. Recorreremos los Messier que dominan el cielo de invierno y que con la llegada de la primavera los iremos viendo desaparecer. Como podrán ver, la mayoría de ellos son cúmulos abiertos. Este es el recorrido:

Nebulosa del Cangrejo
Nebulosa del Cangrejo captada por el telescopio espacial Hubble || Créditos: NASA, ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University) (Ampliar).
  • M93 – Cúmulo abierto en Puppis (Mag. 6,0) (Ver).
  • M47 – Cúmulo abierto en Puppis (Mag. 4,2) (Ver).
  • M46 – Cúmulo abierto en Puppis (Mag. 6,0) (Ver).
  • M41 – Cúmulo abierto en Canis Major (Mag. 4,5) (Ver).
  • M78 – Nebulosa de emisión en Orion (Mag. 8,3) (Ver).
  • M48 – Cúmulo abierto en Hydra (Mag. 5,5) (Ver).
  • M44 – Cúmulo abierto del Pesebre en Cancer (Mag. 3,7) (Ver).
  • M67 – Cúmulo abierto en Cancer (Mag. 6,1) (Ver).
  • M50 – Cúmulo abierto en Monoceros (Mag. 5,9) (Ver).
  • M1 – Nebulosa del Cangrejo en Taurus (Mag. 9,0) (Ver).
  • M35 – Cúmulo abierto en Gemini (Mag. 5,3) (Ver).
  • M37 – Cúmulo abierto en Auriga (Mag. 6,0) (Ver).
  • M36 – Cúmulo abierto en Auriga (Mag. 6,0) (Ver).
  • M38 – Cúmulo abierto en Auriga (Mag. 7,4) (Ver).
Maratón Messier

Tercera etapa (21:30 – 23:00)

En esta etapa del maratón de Messier visitaremos los objetos que corresponden con el cielo de primavera. Fundamentalmente serán las galaxias nuestro principal objetivo, aunque también visitaremos la única estrella doble que pertenece al catálogo de Messier y algún cúmulo. Este es el recorrido:

M106
Galaxia M106 fotografiada por el telescopio espacial Hubble (NASA/ESA) || Créditos: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), and R. Gendler (for the Hubble Heritage Team) (Ampliar).
  • M95 – Galaxia en Leo (Mag. 11,4) (Ver).
  • M96 – Galaxia en Leo (Mag. 10,1) (Ver).
  • M105 – Galaxia en Leo (Mag. 9,3) (Ver).
  • M65 – Galaxia en Leo (Mag. 10,3) (Ver).
  • M66 – Galaxia en Leo (Mag. 9,7) (Ver).
  • M81 – Galaxia de Bode en Ursa Major (Mag. 6,9) (Ver).
  • M82 – Galaxia del Cigarro en Ursa Major (Mag. 8,4) (Ver).
  • M97 – Nebulosa planetaria del Búho en Ursa Major (Mag. 9,9) (Ver).
  • M108 – Galaxia en Ursa Major (Mag. 10,0) (Ver).
  • M109 – Galaxia en Ursa Major (Mag. 9,8) (Ver).
  • M40 – Estrella doble Winnecke 4 en Ursa Major (Mag. 8,4) (Ver).
  • M106 – Galaxia en Canes Venatici (Mag. 8,4) (Ver).
  • M94 – Galaxia en Canes Venatici (Mag. 9,0) (Ver).
  • M51 – Galaxia del Remolino en Canes Venatici (Mag. 8,4) (Ver).
  • M63 – Galaxia del Girasol en Canes Venatici (Mag. 8,4) (Ver).
  • M101 – Galaxia del Molinillo en Ursa Major (Mag. 8,3) (Ver).
  • M102 – Galaxia del Eje en Draco (Mag. 10,5) (Ver).
  • M3 – Cúmulo globular en Canes Venatici (Mag. 6,2) (Ver).
  • M53 – Cúmulo globular en Coma Berenices (Mag. 7,6) (Ver).
  • M64 – Galaxia del Ojo Negro en Coma Berenices (Mag. 8,5) (Ver).
Maratón Messier

Cuarta etapa (23:00 – 0:00)

En esta etapa exploraremos las galaxias del catálogos de Messier situadas en la zona de Virgo y Coma Berenices, además de un par de ellas en Hydra. Este es el recorrido:

Galaxia del Sombrero
Galaxia del Sombrero fotografiada por el telescopio espacial Hubble (NASA/ESA) || Créditos: NASA/ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA) (Ampliar).
  • M60 – Galaxia en Virgo (Mag. 8,8) (Ver).
  • M59 – Galaxia en Virgo (Mag. 9,6) (Ver).
  • M58 – Galaxia en Virgo (Mag. 9,7) (Ver).
  • M89 – Galaxia en Virgo (Mag. 9,8) (Ver).
  • M90 – Galaxia en Virgo (Mag. 10,0) (Ver).
  • M91 – Galaxia en Coma Berenices (Mag. 11,0) (Ver).
  • M88 – Galaxia en Coma Berenices (Mag. 11,0) (Ver).
  • M87 – Galaxia Virgo A en Virgo (Mag. 8,6) (Ver).
  • M86 – Galaxia en Virgo (Mag. 9,8) (Ver).
  • M84 – Galaxia en Virgo (Mag. 10,0) (Ver).
  • M98 – Galaxia en Coma Berenices (Mag. 11,0) (Ver).
  • M99 – Galaxia en Coma Berenices (Mag. 10,4) (Ver).
  • M100 – Galaxia en Coma Berenices (Mag. 10,1) (Ver).
  • M85 – Galaxia en Virgo (Mag. 10,0) (Ver).
  • M49 – Galaxia en Virgo (Mag. 8,4) (Ver).
  • M61 – Galaxia en Virgo (Mag. 9,7) (Ver).
  • M104 – Galaxia del Sombrero en Virgo (Mag. 8,0) (Ver).
  • M68 – Galaxia en Hydra (Mag. 7,8) (Ver).
  • M83 – Galaxia del Molinillo Austral en Hydra (Mag. 9,6) (Ver).
Maratón Messier

Quinta etapa (0:00 a 2:30)

Esta etapa la dedicaremos a descansar. Aprovechen para comer, beber algo caliente y coger fuerzas para la siguiente etapa ya que será en plena madrugada y como verán, será especialmente dura.

Sexta etapa (2:30 a 4:30)

Como les digo, esta etapa es la más dura del maratón. El motivo es que recorreremos un gran número de objetos de Messier moviéndonos a través de constelaciones. Los objetos visitados son los típicos del cielo de verano. Este es el recorrido:

Cúmulo de Hércules
El Gran cúmulo globular de Hércules fotografiado por el telescopio espacial Hubble (NASA/ESA) || Créditos: ESA/Hubble and NASA (Ampliar).
  • M5 – Cúmulo globular en Serpens (Mag. 5,6) (Ver).
  • M107 – Cúmulo abierto en Ophiuchus (Mag. 7,9) (Ver).
  • M12 – Cúmulo globular en Scutum (Mag. 6,7) (Ver).
  • M10 – Cúmulo globular en Ophiuchus (Mag. 6,6) (Ver).
  • M14 – Cúmulo globular en Ophiuchus (Mag. 7,6) (Ver).
  • M9 – Cúmulo globular en Ophiuchus (Mag. 7,7) (Ver).
  • M13 – Gran cúmulo globular de Hércules en Hercules (Mag. 5,8) (Ver).
  • M92 – Cúmulo globular en Hercules (Mag. 6,3) (Ver).
  • M57 – Nebulosa planetaria del Anillo en Lyra (Mag. 8,8) (Ver).
  • M56 – Cúmulo globular en Lyra (Mag. 8,3) (Ver).
  • M29 – Cúmulo abierto en Cygnus (Mag. 7,1) (Ver).
  • M39 – Cúmulo abierto en Cygnus (Mag. 5,0) (Ver).
  • M27 – Nebulosa planetaria Dumbbell en Vulpecula (Mag. 7,4) (Ver).
  • M71 – Cúmulo globular en Sagitta (Mag. 6,1) (Ver).
  • M4 – Cúmulo globular en Scorpius (Mag. 5,6) (Ver).
  • M80 – Cúmulo globular en Scorpius (Mag. 7,9) (Ver).
  • M19 – Cúmulo globular en Ophiuchus (Mag. 6,8) (Ver).
  • M62 – Cúmulo globular en Ophiuchus (Mag. 6,5) (Ver).
  • M6 – Cúmulo abierto de la Mariposa en Scorpius (Mag. 5,3) (Ver).
  • M7 – Cúmulo abierto de Ptolomeo en Scorpius (Mag. 4,1) (Ver).
  • M11 – Cúmulo abierto del Pato Salvaje en Scutum (Mag. 6,3) (Ver).
  • M26 – Cúmulo abierto en Scutum (Mag. 8,0) (Ver).
  • M16 – Nebulosa de emisión del Águila en Serpens (Mag. 6,4) (Ver).
  • M17 – Nebulosa de emisión Omega en Sagittarius (Mag. 7,0) (Ver).
  • M18 – Cúmulo abierto en Sagittarius (Mag. 7,5) (Ver).
  • M24 – Cúmulo abierto en Sagittarius (Mag. 4,6) (Ver).
  • M25 – Cúmulo abierto en Sagittarius (Mag. 6,5) (Ver).
  • M23 – Cúmulo abierto en Sagittarius (Mag. 6,9) (Ver).
  • M21 – Cúmulo abierto en Sagittarius (Mag. 6,5) (Ver).
  • M20 – Nebulosa de emisión de la Trífida en Sagittarius (Mag. 9,0) (Ver).
  • M8 – Nebulosa de emisión de la Laguna en Sagittarius (Mag. 6,0) (Ver).
  • M28 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 6,8) (Ver).
  • M22 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 5,1) (Ver).
Maratón Messier

Séptima etapa (4:30 a 7:36)

Llegamos a la última etapa de este maratón Messier. Nos llevará hasta el amanecer. Tendremos especial dificultad con M30 ya que aparecerá por el horizonte a las 7:07 por lo que conforme se vaya levantando, la luz del amanecer lo irá enmascarando. También serán especialmente esquivos los objetos M72 y M73 debido a su débil brillo unido a la proximidad del alba. Este es el recorrido propuesto:

M15
El cúmulo globular M15 fotografiado por el telescopio espacial Hubble (NASA/ESA) || Créditos: NASA, ESA (Ampliar).
  • M69 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 8,3) (Ver).
  • M70 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 9,0) (Ver).
  • M54 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 7,6) (Ver).
  • M55 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 6,3) (Ver).
  • M75 – Cúmulo globular en Sagittarius (Mag. 9,2) (Ver).
  • M15 – Cúmulo globular en Pegasus (Mag. 6,2) (Ver).
  • M2 – Cúmulo globular en Aquarius (Mag. 6,5) (Ver).
  • M72 – Cúmulo globular en Aquarius (Mag. 10,0) (Ver).
  • M73 – Asterismo en Aquarius (Mag. 9,0) (Ver).
  • M30 – Cúmulo globular en Capricornus (Mag. 7,7) (Ver).
Maratón Messier

A todo esto… ¿quién fue Messier?

Charles Messier nació en 1730 en la localidad de Badonviller (Francia). A los 11 años tuvo que abandonar sus estudios escolares debido al fallecimiento de su padre. Tres años después, en 1744, Messier se vio fascinado por el paso del cometa Klinkenberg-Chéseaux que alcanzó un brillo aparente de -7. Esto lo convirtió en el objeto más brillante del cielo tras el Sol y la Luna.

Con 21 años, Messier fue contratado como dibujante para la marina francesa. Aprendió a usar herramientas astronómicas y se convirtió en un experto observador. Por ello, Messier fue ascendido a astrónomo jefe del Observatorio de la Infantería de Marina en París. Allí siguió desarrollando su interés por la astronomía.

Charles Messier || Créditos: R. Stoyan et al., Atlas of the Messier Objects: Highlights of the Deep Sky (Cambridge University Press, 2008).

Messier falleció en París en el año 1817 habiendo descubierto más de una docena de cometas.

El origen del catálogo

Para conocer el origen del catálogo hemos de irnos a 1758. Aquel año, Messier estaba observando un cometa. En sus observaciones se veía distraído por un objeto nebular próximo al cometa en la constelación de Taurus. Con observaciones adicionales, vio que aquello no podía ser un cometa ya que no se movía sobre el fondo de estrellas.

En un esfuerzo por evitar que otros astrónomos confundieran ese objeto con un cometa, Messier tomó nota y comenzó a catalogar otros objetos que podrían crear confusión. A este primer objeto lo catalogó como Messier 1 o M1. Hoy lo conocemos como NGC 1952 o Nebulosa del Cangrejo y encabeza el catálogo.

Messier llegó a recopilar hasta 103 objetos utilizando sus propias observaciones y los descubrimientos de otros astrónomos. Además, incluyó objetos que ya eran conocidos desde la antigüedad y que no daban lugar a confusión, como las Pléyades (M45) o la galaxia de Andrómeda (M31). El catálogo fue revisado en el siglo pasado y ahora contiene 110 objetos.

Maratón Messier en Cuenca

Desde la Agrupación Astronómica de Cuenca “AstroCuenca” hemos organizado una observación con el fin de completar el Maratón Messier. Se trata de una actividad pública a la que podrán unirse a partir de las 18:00 y que se desarollará en las inmediaciones del puerto de La Tórdiga, a 19 Km de la capital conquense accediendo por la carretera CM-220 dirección Motilla del Palancar. Aquí podrán encontrar más información sobre esta actividad.

Y recuerden, si se lanzan a realizar este maratón, ¡abríguense! Y si llevan buena compañía, ¡mucho mejor!

Referencias

  • Garner, R. (2019). “Hubble’s Messier Catalog”. NASA (Ver).
  • Rabadán, I. “Guía para el maratón Messier”. (Ver).

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