Agua líquida en Marte

¡Agua a la vista! Por fin. Las evidencias de agua líquida en Marte son certeras. No está en superficie sino en el subsuelo tal y como como apuntaban todas las teorías.  Se trataría de un gran lago de unos 20 Km de largo y situado a unos 1.500 metros bajo la capa de hielo del polo sur marciano. ¿Gracias a quién tenemos constancia de esto? Ha sido la sonda Mars Express de la ESA (Agencia Espacial Europea) con su radar la que ha detectado esta gran masa acuosa.

Cabe destacar que la presencia de agua líquida bajo los casquetes polares marcianos es algo que se sospechaba desde hace tiempo. Sin embargo, todavía no se había observado. Ha sido tras analizar la región de Planum Australe con el instrumento MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) cuando han llegado las primeras evidencias. Los perfiles de radar recopilados entre mayo de 2012 y diciembre de 2015 ya muestran evidencias. Ahora, con los nuevos datos se ha medido la permitividad dieléctrica relativa obteniendo un valor que coincide con un masa estable de agua líquida.

agua en marte

Recreación de la sonda Mars Express (ESA) orbitando el planeta Marte || Créditos: ESA.

“Esta anomalía subsuperficial en Marte tiene propiedades de radar que coinciden con agua o sedimentos ricos en agua”, explica Roberto Orosei, investigador principal del experimento MARSIS y autor principal del artículo que expone la investigación (Orosei, 2018). Esto además afianza los conocimientos sobre el pasado acuoso del Planeta Rojo que tras un profundo cambio climático producido hace unos pocos miles de millones de años lo transformó en el desierto que es ahora. Es bajo la superficie donde tenemos las sorpresas. La presión superficial unido a una posible presencia de sales hace que a pesar de las bajas temperaturas, de unos -120º C, el agua se mantenga en estado líquido.

¿Ven la relevancia de este descubrimiento? Les daré un motivo más: este hallazgo recuerda al lago Vostok, descubierto a unos 4 Km bajo la superficie de la Antártida. También se sabe que ese lago hay formas de vida microbiana. Entonces… ¿podrían o pudieron prosperar ese tipo de formas de vida en este ambiente recién descubierto? Sea cual sea la respuesta, será apasionante. Habrá que seguir atentos. Ahora las agencias espaciales que tienen orbitadores alrededor de Marte dedicarán grandes esfuerzos para aportar más datos sobre este lago. ¡Estén atentos!

Imagen de cabecera

  • Perspectiva de una parte del polo norte marciano || Créditos: ESA (imagen original).

Referencias

  • Domínguez, N. (2018). “Hallado un lago de agua líquida bajo el hielo de Marte”. Materia (Ver).
  • ESA S&T (2018). “Mars Express detects liquid water hidden under planet’s South Pole”. ESA (Ver).
  • Orosei, R. et al (2018). “Radar evidence of subglacial liquid water on Mars”. Science, eaar7268. DOI: 10.1126/science.aar7268 (Ver).

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