Una hamburguesa por favor… ¡y bien grande!

Hamburguesa. Oigo esa palabra y empiezo a salivar. Es uno de mis platos favoritos. Carne, pan, lechuga, bacon, huevo, queso… ¡Oh, el queso! Incluso pepinillos. Sí, soy de los que le gustan los pepinillos en la hamburguesa. Admite casi de todo. Pero sin tomate. No me gusta el tomate natural en la hamburguesa. Ni el ketchup. Ni la mostaza. ¿Y por qué les cuento esto? Porque he visto algunas de las últimas imágenes del instrumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch instrument) instalado en el VLT (Very Large Telescopio) de ESO y una de ellas me ha recordado a eso: una hamburguesa. Y bien grande.

La hamburguesa cósmica y otras formas curiosas

La hamburguesa y otras imágenes que les mostraré a continuación han sido obtenidas como parte del sondeo DARTTS-S (Discs ARound T Tauri Stars with SPHERE) para, como sus siglas indican, estudiar algunos de los discos alrededor de estrellas T Tauri cuyas distancias oscilan entre 230 y 550 años luz de la Tierra (Avenhaus et al, 2018). Si la Vía Láctea, nuestra galaxia, fuese del tamaño de una ciudad, estas estrellas estarían dentro de nuestra casa. Sin embargo su cercanía no implica que sea fácil obtener esas imágenes ya que la luz reflejada por los discos es débil y el brillo de la estrella madre enmascara casi todo lo que tiene a su alrededor. Pero antes de contarles qué es eso de las T Tauri, quiero mostrarles a la hamburguesa cósmica:

Hamburguesa cósmica

Disco protoplanetario alrededor de la estrella IM Lupi cuya forma se asemeja a una hamburguesa || Créditos: ESO/H. Avenhaus et al./DARTT-S collaboration (ampliar imagen).

Es cierto. Hay que echarle cierta imaginación para ver una hamburguesa en el disco que rodea la estrella IM Lupi. Aunque no me negarán que tienen cierto parecido.

Las estrellas T Tauri

Lo dicho: ¿qué son las estrellas T Tauri? Se trata de un tipo estrellas muy jóvenes, de menos de 10 millones de años de edad, cuyo brillo varía en cierto grado. Alrededor de estas estrellas existen discos de distinta morfología que contienen gas, polvo y otros elementos que pueden dar lugar a planetas y otros cuerpos menores de un sistema solar. Por lo tanto, estas imágenes además de mostrar hamburguesas cósmicas también nos muestran cómo podría haber sido nuestro sistema solar hace más de 4.000 millones de años.

También con SPHERE se ha descubierto (Sissa et al, 2018) un disco de canto alrededor de la estrella GSC 07396-00759. Ha sido detectado gracias al sondeo SHINE (SpHere INfrared survey for Exoplanets) y forma parte de un sistema múltiple de estrellas que también ha sido analizado por DARTTS-S. Sin embargo, y pese a que las estrellas de este sistema tienen la misma edad, el disco de nuestra amiga GSC 07396-00759 parece estar más evolucionado que el de sus hermanas. Este hallazgo es una razón de peso por la cual los astrónomos quieren seguir analizando estos discos para comprender todas sus características.

T Tauri

Algunos de los discos protoplanetarios en estrellas T Tauri captados por el instrumento SPHERE del VLT. En el centro aparece el disco de canto alrededor de la estrella GSC 07396-00759 || Créditos: ESO/H. Avenhaus et al./E. Sissa et al./DARTT-S and SHINE collaborations (ampliar imagen).

SPHERE, ¿a qué te dedicas?

La tarea principal de SPHERE es descubrir y estudiar exoplanetas gigantes que orbitan estrellas cercanas usando el método de detección visual directa. Sin embargo, está demostrando que también se trata de una de las mejores herramientas para obtener imágenes de los discos que hay alrededor de estrellas jóvenes y detectar regiones donde se forman planetas. Por lo tanto estos análisis resultan fundamentales para estudiar la relación entre las propiedades de estos discos y la formación planetaria.

Como ejemplos de estas investigaciones los astrónomos han analizado la interacción de un planeta con su disco (Langlois et al, 2018), los movimientos orbitales dentro de un sistema (Csépány et al, 2017) o el tiempo de evolución del disco protoplanetario (Boccaletti et al, 2018). Y además, todo esto se podrá complementar con los análisis de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), porque recuerden las imágenes de discos de formación planetaria que obtienen los de Atacama. ¿No les resultan parecidas? Queridos lectores, se avecinan buenos tiempos para los discos protoplanetarios. ¿Lo celebramos con una hamburguesa?

Referencias

  • Avenhaus, H. et al (2018). “Disks around TTauri Stars with SHERE (DARTTS-S) I: SPHERE / IRDIS Polarimetric Imaging of 8 Prominent TTauri Disks”. The Astrophysical Journal, arXiv:1803.10882v2 (Ver).
  • Boccaletti, A. et al (2018). “Observations of fast-moving features in the debris disk of AU Mic on a three-year timescale: Confirmation and new discoveries ⋆”. Astronomy & Astrophysics, DOI: 10.1051/0004-6361/201732462(Ver).
  • Csépány, G. et al (2017). “Multi-epoch, high spatial resolution observations of multiple T Tauri systems”. Astronomy & Astrophysics, 603 A74. DOI: 10.1051/0004-6361/201527494 (Ver).
  • eso1811 (2018). “SPHERE Reveals Fascinating Zoo of Discs Around Young Stars”. ESO Photo Release (Ver).
  • eso1811es (2018). “SPHERE revela una fascinante colección de discos alrededor de estrellas jóvenes”. ESO Foto Noticia (Ver).
  • Langlois, M. et al (2018). “First scattered light detection of a nearly edge-on transition disk around the T Tauri star RY Lup”. Astronomy & Astrophysics, DOI: 10.1051/0004-6361/201731624 (Ver).
  • Sissa, E. et al (2018). “New disk discovered with VLT/SPHERE around the M star GSC 07396-00759⋆”. Astronomy & Astrophysics, DOI: 10.1051/0004-6361/201832740 (Ver).

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