De Europa al cielo

En esta primera colaboración de 2017 en la revista Astronomía, en la sección Astronomiza2.0 les hablo de una página web que seguro resulta de su interés. Se llama ESASky y como habrán adivinado por su nombre, está promovida por la Agencia Espacial Europea (ESA), y lo que pretende no es otra cosa que tanto profesionales como aficionados puedan consultar datos públicos de misiones espaciales de la Agencia.

Al entrar en esta página, nos muestra un aspecto similar al que nos puede ofrecer aplicaciones para conocer el cielo como, por ejemplo, Stellarium. En el caso de ESASky, nos recibe una galaxia espiral vista desde arriba que para los más conocedores del cielo les resultará familiar: la galaxia remolino, también conocida como M 51, que es una de las galaxias más brillantes que se pueden ver desde la Tierra y que está situada a 37 millones de años luz. Pero por muy brillante que sea, M 51 no es visible a simple vista ya que este privilegio solo lo tienen la galaxia de Andrómeda (M 31) y la del Triángulo (M 33), y esta última solo para ojos privilegiados. Y aunque M 51 no sea visible a simple vista, basta unos prismáticos para verla.

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Galaxia de Andrómeda captada con ESASky en la banda óptica obtenida com Digitized Sky Survey 2 (DSS2). Créditos: ESASky.

En ESASky, arriba a la izquierda, se nos muestra la época, que por defecto nos muestra J2000, aunque también hay opción de pasar a GAL, que no tengo ni idea de lo que es, así que si alguien tiene a bien a decírmelo, se lo agradeceré. Justo debajo de la época nos aparece el espectro con el que estamos viendo el cielo, que por defecto es DSS2 color. Justo debajo tenemos un botón con tres planos paralelos que nos permite cambiar la banda espectral con la que veremos el cielo, que abarca desde los rayos gamma hasta las ondas de radio, y dependiendo del que seleccionemos, podremos elegir el instrumento o telescopio con el que queremos examinarlo.

Los tres botones que tenemos debajo son, respectivamente, para cargar una lista de objetos de destino, una página de ayuda/información, y un botón para tomar una captura de la pantalla que estamos viendo. Como ejemplo les dejo esta captura de M 51 tomada en el infrarrojo cercano en las bandas J (1,25 μm), H (1,65 μm) y K (2,17 μm) como parte del proyecto 2MASS, un proyecto que pretende cartografiar el cielo en la banda de 2 micras.

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Galaxia M51 en banda óptica captada por el DSS2. Créditos: ESASky.

Otro elemento importante es el cuadro de búsqueda, que muy acertadamente cuando clicas en él te muestra ejemplos de búsqueda, indicando que puedes buscar tanto por nombre como por coordenadas. Por ejemplo, al buscar la imagen más icónica del telescopio espacial Hubble, los Pilares de la Creación, con su nombre en inglés (Pillars of Creation) no los encuentra, por lo que los busqué a través de M 16, la nebulosa del Águila, lugar en el que se encuentran estas formaciones.

Muy fácilmente los he visto una vez ajustado el zoom, pero no como yo esperaba aunque luego he visto que estaba en el filtro infrarrojo cercano por la captura que tomé antes. Cambié al espectro óptico con el instrumento WFC3 del Hubble y, para mi sorpresa, obtengo la imagen original del Hubble, sin retocar, sin filtros: tal y como la captó el Hubble, eso sí, he tenido que invertir la imagen:

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Arriba: Imagen de los Pilares de la Creación captada por el instrumento WFC3 del telescopio espacial Hubble. Abajo: Imagen de los Pilares de la Creación tras invetir los colores. Créditos: ESASky.

Esta herramienta más que un catálogo de objetos, me supone un repositorio de imágenes en bruto para hacer experimentos con filtros y superposiciones y obtener imágenes personalizadas obtenidas a partir de los datos originales de los mejores telescopios. Así que si les gusta la fotografía astronómica, no duden en capturar imágenes de esta aplicación para hacer vuestras propias composiciones. Por tanto, entren en ESASky e investiguen todo el potencial que puede ofrecerles.

Imagen de cabecera:
– Nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543) obtenida a partir del negativo de la imagen proporcionada por ESASky en banda óptica con el instrumento WFPC2 a bordo del telescopio espacial Hubble. Créditos: ESASky.

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